小姐.SC裁定审判法官对惩罚性赔偿裁决的陪审团不当影响

2019
06/03
08:19

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JISSSON,Miss。(法律新闻) - 密西西比州最高法院已经还押了一项石棉诉讼,裁定惩罚性赔偿裁决不合适,因为审判法官在要求他们澄清判决时影响了陪审团。

法官Leslie D. King向大法官Ann H. Lamar,James W. Kitchens和David A. Chandler表达了同意。 大法官Jess H. Dickinson和Josiah D. Coleman在一定程度上同意并且部分反对,加入了彼此的不同意见。


联合碳化物公司在密西西比州陪审团作出有利于申请人Russell E. Nix,Jr。作为Russell E. Nix,Sr。遗产执行人的判决后作出上诉。

Nix,Sr。在被诊断患有间皮瘤后提起了原始诉讼,声称警告不足。 陪审团判给他25万美元的赔偿金和50万美元的惩罚性赔偿金。 法院还判给他近50万美元的律师费和费用。

最高法院根据警告不足确认了陪审团的赔偿金赔偿金; 由于审判法庭提出了可能影响陪审团的不当评论,因此推翻了陪审团的惩罚性赔偿裁决; 腾出了律师费,因为他们不再有没有惩罚性赔偿金的基础; 并重新审理了关于惩罚性赔偿的新审判。

Nix,Sr。从1980年到1986年在钻井公司WellTech工作,负责维护钻井泥浆的粘度。

他使用两种Union Carbide产品,Visbestos和Super Visbestos来履行其职责。 总计,他使用了大约10到12个50磅重的Super Visbestos袋来混合钻井泥浆并在损失循环事件期间增加粘度。 在大多数日子里,他会这样做几个小时大约两年半,然后他被提拔,每周只处理两到三次产品。

联合碳化物公司在20世纪60年代后期与Montello“合力”将Visbestos和Super Visbestos作为钻井泥浆产品供应。 Union Carbide将生产这些产品,Montello是他们的独家经销商。

法院写道:“两人之间的通信表明,联合碳化物公司经常自行向Montello提供关于是否以及为其客户提供何种安全信息的建议。”

到1968年6月,Union Carbide开始为其石棉产品提供警告标签。 然后在1972年,当OSHA为所有警告标签创建标准时,Union Carbide更改了警告以符合所需的OSHA措辞。

Montello制造了包装产品的袋子,但Union Carbide仍然是包装外观和标签的最终决策者。

然而,到1983年,Union Carbide认为OSHA警告“低估了接触石棉粉尘的风险。 因此,该公司开始使用一个单独的标签,使用更强的语言,特别提到石棉是一种“癌症危害”,并敦促使用呼吸器。

由于石棉暴露,尼克斯在20世纪90年代向Union Carbide及其他几名被告提出索赔。 Nix和Union Carbide解决了这起案件,将Union Carbide从未来的诉讼中解放出来,包括所有与石棉有关的疾病,伤害和癌症。 然而,部分释放“明确豁免了间皮瘤的索赔,这些索赔未在执行释放之日被诊断出来。”

因此,当尼克斯在2010年被诊断出患有间皮瘤时,他又向几名被告提起诉讼,并于2011年1月加入了联合碳化物公司。

最终所有被告都被解雇,但Union Carbide除外。

该案件于2011年10月3日在琼斯县巡回法院进行审理,该案件基于Nix根据密西西比产品责任法案提出的警告和设计缺陷不足的主张。

尼克斯在审判时作证,同意他已阅读所提供的警告,但表示“不可能”避免制造灰尘。

根据证词,陪审团最终对Nix提出了不完全警告声明的判决,判给他100万美元的赔偿金,并将25%的错误分配给Union Carbide。 剩下的75%的错误被分配给其他各种实体。

当判决表格被退回时,Nix的律师辩称,判决书形式可能存在一些混淆,并要求法官Billy Joe Landrum“询问陪审团是否打算向原告赔偿1,000,000美元而不是联合碳化物公司或他们是否打算以1,000,000美元为判决表格中所有实体的总金额。“

在向陪审团提供调查问卷后,陪审团回应说:“我们打算向原告赔偿100万美元,作为判决书中所有实体的总数。 我们为Union Carbide奖励了250,000美元。 所有陪审员都同意。“

法院随后立即解决了惩罚性赔偿问题,陪审团判给Nix 50万美元。

法院然后向Nix支付了大约500,000美元的费用和律师费。

Union Carbide提出了上诉,提出了几个问题:

- 尼克斯是否未能证明表面证据确凿的产品责任未能提出警告;

- 惩罚性赔偿是否不当;

- 律师费和费用的授予是否合理;

- 判决后的利率是否不合理。

法院首先解决了Nix是否未能证明其产品责任失败的警告。 Union Carbide声称它并没有责任Nix警告石棉的潜在危害,因为它包括在包装上的警告,并依靠Nix的雇主将这些警告和指示转发给Nix。

根据普通法辩护,法院指出,当制造商向第三方提供信息并合理依赖该方将该信息传达给最终用户时,制造商的警告义务可能会被解除。

然而,法院指出,虽然Union Carbide指出它和Montello与各公司就危害进行了沟通,但未能证明两家公司告知Nix的雇主或直接分销链中任何人的危险。

法院写道:“联合碳化物公司指出,该法院没有证据表明它特别为WellTech或其直接分销链中的任何人提供了有关石棉危害的信息。” “当然不能声称它合理地依赖WellTech来警告Nix,当记录不清楚它是否甚至向WellTech发出警告时。”

Union Carbide进一步辩称,它符合OSHA标准,因此警告就足够了。

无论如何,陪审团都会收到Union Carbide警告的样本以及OSHA的规定,以确定警告是否足够。 陪审团最终决定警告不符合要求。

联合碳化物公司也断言尼克斯阅读了这些警告,但没有依赖它们。 然而,法院写道,没有什么可以依赖,因为警告只是指示用户避免制造灰尘。

法院写道:“联合碳化物公司基本上认为,尼克斯没有依赖那些不存在的指令。”

法院接下来处理了给予尼克斯的惩罚性赔偿金。

除了Union Carbide关于根据OSHA标准提供充分警告的论点之外,它还认为Nix在之前的诉讼中公布了他的惩罚性赔偿要求。 它解释说,惩罚性赔偿是针对特定行为的,而不是针对疾病的,并补充说,nix公司解除了公司因石棉暴露引起的索赔。

然而,法院认定和解是模糊的,并指出它没有具体说明尼克斯正在释放未来的惩罚性赔偿要求。

法院写道:“在释放中没有特定语言发布惩罚性损害赔偿要求,这些声明与豁免未来的间皮瘤索赔有关,不能说该释放的语言明确无误地释放了联合碳化物公司对这些惩罚性赔偿的责任。” 。

迪金森和科尔曼同意释放“明确”允许尼克斯追求间皮瘤索赔,但也不同意多数人的结论,并表示该解决方案解除了联合碳化物公司对石棉相关疾病的任何其他主张。

“在我看来,释放'任何和所有的诉求,事业或诉讼权利,各种要求和任何性质的要求'明确地发布了惩罚性赔偿和律师费的索赔,”迪金森写道。 “我会撤销惩罚性赔偿金和律师费奖励,并确认赔偿金赔偿金。”

科尔曼补充说,虽然他同意在没有有效的赔偿损失索赔的情况下不能要求惩罚性赔偿,但他解释说,惩罚性赔偿惩罚行为而不是赔偿伤害。

“然而,并不是这样,因为补偿性损害赔偿是惩罚性赔偿的先决条件,惩罚性损害赔偿是针对特定伤害的成功主张而授予的,”科尔曼写道。 “事实上,从语义上讲,存在两个单独的术语 - 补偿性和惩罚性 - 这一事实表明前者是为了弥补伤害而后者是为了其他东西。”

联合碳化物公司还认为,惩罚性赔偿金被不正当地奖励,因为法官通过暗示补偿性损害赔偿金不足而影响了陪审团的判决。

在澄清判决书时,兰德鲁姆法官在陪审团调查问卷中加入了“仅”一词。

法院认为“[质疑陪审团是不必要的,在调查问卷中使用”仅'一词来描述陪审团判给Nix的金额当然是不必要和不恰当的。“

由于法官可能对陪审团裁决产生影响,上诉法院撤销了惩罚性赔偿裁决,并仅就惩罚性赔偿的新审判重新审理此案。

法院接下来的重点是授予律师费,发现它们是不合适的。

由于该法院撤销了惩罚性赔偿裁决并重新审理了新的惩罚性赔偿审判,因此它还撤销了律师费的裁决,”该意见称。 “如果再次判给惩罚性赔偿金,那么律师费将是适当的考虑因素。”

至于判决后的利益,上诉法院维持8%的利率,称审判法官“有很大的自由来确定利率和运作日期,条件是该日期不是日期之前的日期投诉已经提交。“

来自Legal Newsline:通过[email protected]联系Heather Isringhausen Gvillo

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