外援真的有用吗?

2019
05/25
10:13

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十年前,丰田陆地巡洋舰的一辆五车车队在南亚山脉边缘的一个偏远村庄的尘埃云中停了下来。 除了翻译之外,所有西方人都是乘客,他们走到前一天由先遣队设置了遮篷的地方。 大约25名村民已经在那里,被免费的饼干和小吃所吸引。

其中一位新来者快速讲话,翻译成当地语言,然后其他人向村民递交传单。 然后外国人爬上他们的陆地巡洋舰,回到了首都的相对安全和舒适。 这些传单涉及一项小额信贷计划,而将其分发的男女则是世界银行赞助的项目的一部分。

村里没有一个人阅读过传单,原因很简单,村里没有人可以阅读,这个问题显然没有发生在项目负责人身上。 然而,发送给华盛顿的表格无疑证实已经进行了外展活动并提高了认识。

阿富汗返回者在2003年7月22日星期二在阿富汗喀布尔以东的Pul-e-Charekhi难民专员办事处处理中心的一个帐篷内进行身份识别游行后排队取钱。(美联社照片/ Apichart Weerawong)

在帮助贫困社区成员自助的过程中迈出了关键一步。 他们的探险活动发生在阿富汗,但可能是在十几个重要国家中的任何一个。 虽然可以夸张地说,没有任何本地人从这个特定的项目中受益(毕竟,其外国和当地雇员可能对资本经济贡献了很多),但它的浪费可以说是对资助它的纳税人的背叛以及其声称的受益人。

如果这还不够糟糕,即使这个特定的项目被更好地构思和执行,并且真正提高了意识,它可能也不会有太大的好处。 这是因为微观金融作为一种发展灵丹妙药,在某些文化中根本不起作用。 它可以成功,特别是在发明它的孟加拉国等准母系社会中; 但是在像拉贾斯坦邦或普什图族阿富汗那样的暴力男子气概文化中,它却显然失败了。

2011年12月27日星期二,阿富汗妇女排队领取联合国难民署在阿富汗喀布尔郊区捐赠的冬季援助物品。(美联社照片/ Musadeq Sadeq)

这个故事的重点并不是暗示所有的援助都是同样傲慢的努力和金钱浪费,而是作为一个反轶事:提醒真正的援助需要的不仅仅是善意,还有现实的快照在向公众出售其庞大的全球产业的工作时,援助倡导者使用的热情图像和简单的吸引同情心往往背后隐藏起来。

公平地说,援助行业在过去的几十年中已经认识到善意是不够的。 因此,关于“援助实效”的会议和学术论文,转向“循证援助”以及越来越严格的努力,以了解哪些计划与特定文化中的真人一起工作。 纽约大学经济学教授威廉·伊斯特利(William Easterly)等批评家,怀疑论者和幻想破灭的从业者现在受到了勉强的聆听,而不是被忽视或被视为无情的使徒。

这与承认七十年和数万亿美元的发展援助产生了非常令人失望的结果并不完全相同,与马歇尔计划形成鲜明对比,而马歇尔计划是其最初的灵感。 你很少会认识到那些已经摆脱长期贫困和不发达状态的国家,例如1960年代以后的韩国,或者今天蓬勃发展的非洲经济体,已经出于与援助无关的原因这样做了。

2013年11月26日星期二,在阿富汗喀布尔以东的贾拉拉巴德,一名阿富汗儿童在脊髓灰质炎根除运动期间接种脊髓灰质炎疫苗。(美联社照片/ Rahmat Gul)

此外,您仍然会听到援助倡导者误导性地引用少数相对简单和非典型干预措施(如免疫接种)的成功,就好像这些干预措施是整个发展援助的代表一样。 发展理念中隐含的目标很少,例如使贫困或受损的社会更富裕,受过更好的教育,营养更好,技术更先进,政治更稳定,这些目标非常简单。

另一个尴尬的事实是,许多将责任,透明度和资金价值提供给发展援助企业的尝试实际上使其变得更少而不是更有效。 美国的援助努力尤其受到监管要求的影响,如果这些要求对纳税人和援助的理论受益者都没有这样的损害,那将是滑稽的。

特别是美国国际开发署因对“指标”的迷恋而臭名昭着,这种“指标”强烈地让人想起麦克纳马拉“赢得”越南战争的方法; 这种方法不可避免地促使管理者支持产生可篡改数据的项目,无论这些项目多么无用。

2002年7月9日星期二,阿富汗男子排队等候从联合国难民事务高级专员办事处(难民专员办事处)在阿富汗喀布尔获得人道主义援助。(美联社照片/谢尔盖·格里茨)

此外,正如上面的轶事所表明的那样,大量的援助数据不值得输入电子表格所花费的时间。 接受援助的国家越贫穷,混乱和治理越差,就越少能够或应该依赖官方数据,甚至援助机构对其出生率,人口,死亡率,识字率,家庭规模和收入的估计。 来自篮子国家的大多数统计数据,其中研究人员和官员访问远离首都的村庄太困难或危险,是猜测和垃圾的结合。

例如,没有人知道有多少人生活在像阿富汗这样几十年没有人口普查的国家,更不用说他们住多少或生活多久。 通常,即使是规模最大,资金最充足的援助组织的统计数据也是基于营销需求而非严格的研究。 例如,去年一个联合国机构声称,自推翻塔利班以来,阿富汗的营养不良现象变得更加严重,尽管几乎不可能准确地了解2001年该国境内营养不良的好坏情况,或者多么糟糕它今天在全国大片地区。

一般而言,那些向公众推销发展或人道主义援助的人仍然不愿意承认在最好的情况下提供有效的援助是困难的,而在看似最需要的治理不善,混乱,贫困的社会中则更难。 他们更不可能面对外国援助经常造成实际伤害的现实。

这个尴尬的事实对于发展援助和人道主义或紧急援助都是如此。 前者占美国对外援助的85%以上,尽管它对公众不太了解,也不太了解。 而且,如果你认真对待来自越来越多的非洲持不同政见者,活动家和知识分子的批评,它就会对腐败,错误的政府和暴政做出巨大贡献,使他们的国家陷入苦难之中。

2003年11月18日星期二,一辆联合国车辆经过阿富汗喀布尔联合国阿富汗援助团办公室外的街垒。(美联社照片/ Aijaz Rahi)

甚至在赞比亚的Dambisa Moyo,乌干达的Andrew Mwenda和加纳的George Ayittey等人成为援助行业的公共关系噩梦之前,一些经济学家已经注意到在大规模援助和随后经历经济,政治和社会灾难之间的相关性。

在1970年开始对撒哈拉以南非洲的援助大幅增加之后,人均收入下降,许多非洲国家经历了负增长。 其他作为腐蚀力量的援助的间接证据包括,在过去六十年中获得最多非军事外援的国家有不成比例的趋势陷入无政府状态:除了阿富汗和伊拉克之外,已经收到人均援助大多包括索马里,震前海地,利比里亚,尼泊尔,扎伊尔和巴勒斯坦领土。

衡量援助造成的所谓伤害几乎同样难以衡量,因为要找到可靠且真正相关的援助成功指标。 另一方面,许多资金严重的社会明显失败的说法很多。

援助如何滋扰腐败

正如Mwenda所说,拥有如此庞大的未实现收入来源可以让政府避免对公民负责。 他自己的乌干达也是如此,外国援助占政府预算的50%。 在那里,总统Yuweri Museveni曾被誉为现代民主非洲领导人的榜样,他不是通过追求联合国千年发展目标来回应富裕国家的慷慨,而是通过购买顶级的俄罗斯苏 - 为他自己的空军和湾流私人飞机制造了30架战机。

在乌干达,外国援助实际上似乎也不鼓励捐助者认为是良好的行为。 “柳叶刀”杂志最近的一项研究表明,专门用于补充非洲医疗保健预算的援助资金总是促使受援国政府减少自己的捐款。

2013年6月20日星期四,一名阿富汗医生在阿富汗喀布尔郊区的联合国难民事务高级专员办事处(难民专员办事处)中心登记过程中,检查最近从巴基斯坦抵达的阿富汗难民。(美联社照片/ Rahmat Gul)

它还使它能够避免或推迟必要的改革,例如建立工作税制。 例如,在巴基斯坦,一个拥有重要中产阶级和富裕统治精英的国家,只有不到1%的人口缴纳所得税。 由于税收收入很少或没有收入的国家无法支付体面的工资,这使得大规模的官员腐败和敲诈勒索几乎不可避免。

援助也以其他方式提供腐败。 这部分是因为大规模的国家对国家的援助具有与发现石油等自然资源相同的经济和政治影响。 但这也是因为许多援助机构几乎可以做任何事情来确保他们的好作品能够继续下去。

在人道主义干预中尤其如此。 对于斯里兰卡,印度和巴基斯坦等地的无情官员来说,地震和海啸等灾难可能是巨大的意外收获。 他们的人民知道,如果他们想帮助穷人和弱势群体,他们将不得不向政府官员行贿。 政府官员知道,他们勒索的机构将永远不会关闭他们的办公室而不是先付款而不是先付款。

大量的发展援助似乎也助长了政治不稳定。 这是有道理的,一旦国家成为财富和杠杆的唯一来源,为自己的政党或部落控制它变得更加重要,当然值得作弊,战斗和杀戮来保障。

援助也可以鼓励依赖,这种依赖不仅在道德上存在问题,而且也是危险的。 粮食援助特别具有破坏性。 当外国援助机构分发粮食时,它会破坏当地农民的利益,或者至少阻止他们播种明年的农作物,这些都可以保证未来的短缺。

阿富汗人民于2002年7月9日星期二在阿富汗喀布尔的联合国难民事务高级专员公署(难民专员办事处)食品配送中心提供美国小麦的配给量。(美联社照片/谢尔盖·格里茨)

与此同时,应该为下一场饥荒做准备的政府不要打扰,因为他们认为外国人会处理这个问题。 在这方面,美国是迄今为止最严重的罪犯。 它的粮食援助计划现在并且一直只是美国农业综合企业的企业福利计划。 它增强了嘉吉等公司的底线,同时在海外造成致命的破坏。

另一方面,美国率先提供援助,鼓励民间社会组织对“治理不善”进行必要的检查,即不负责任和腐败的政府官员。 不幸的是,这种努力往往受到预算支持等其他形式的援助的破坏。 毕竟,当他们看到外国援助机构谈论善政,民主和人权的重要性,同时将更多的钱交给暴君和盗贼时,对于第三世界反腐运动人士,民间社会组织和政治异议人士来说,这是非常令人沮丧的。

人道主义援助的一个不那么引人注目但同样具有破坏性的副作用是当援助机构到达设立难民营或分发紧急口粮时扭曲当地经济。 从水到燃料,不仅价格上涨,而且专业人员放弃工作,担任翻译和司机。 每天100美元的标准援助机构/媒体工资可能超过医生一个月的工资。

然后还有“税收”,这些机构通常会向当地军阀或驻军指挥官支付费用,以确保在危险地区获得经营或换取“安全”的许可。 这些付款有时采用食品,收音机甚至车辆的形式。 结果,武装的收款人不仅更富有,而且能够更好地继续与他的竞争对手作斗争,他也获得了至关重要的声望; 当地人看到外国人向他支付法庭费用。

有时候,机构会更进一步,允许民兵或同样邪恶的军队或压迫性的政党控制谁获得食物和水。 这个名声发生在戈马的胡图族难民营,今天发生在埃塞俄比亚的部分地区。

在艰苦,危险的紧急援助业务中,一些道德妥协是不可避免的。 但一次又一次,正如评论家琳达波尔曼,大卫里夫和迈克尔马伦所表明的那样,援助机构已经沿着“现代启示录”柯尔特上校的道路追求他们的理想。 他们已经成为杀人民兵和野蛮政权,长期战争,甚至是强迫迁移合作的推动者和帮凶。 他们经营的难民营已经成为恐怖分子和游击队后方基地的避难所。

1994年8月24日星期三,一名年轻的卢旺达难民在扎伊尔布卡武以西约25英里的新功能难民营啜饮一些汤。(美联社照片/哈维尔·鲍鲁兹)

最臭名昭着的例子是在现在刚果东部的戈马长大的援助综合体,但随后是卢旺达种族灭绝后的扎伊尔。 在Linda Polman在其毁灭性的战争游戏“战争游戏”中记载,全世界的援助机构和非政府组织激烈竞争,以帮助那些逃离卢旺达与他们的家人的胡图族权力的种族灭绝者。

经常发生这种情况,他们经营难民营,对民众征税,在需要时带走车辆和设备,并控制向平民提供食物以便使其成员受益。 更糟糕的是,他们利用戈马难民营作为对卢旺达进行凶残袭击的基地。 只有在卢旺达新政府的军队越过边界并占领难民营之后,他们才进行的大屠杀才停止。

正如里夫所指出的那样,如果在第二次世界大战结束时,一个党卫队逃离了它正在管理的死亡集中营并与其家人一起在瑞士避难,然后由援助人员喂养为了杀死更多的犹太人,袭击了德国。

还有许多其他冲突的例子被那些住房和帮助难民,无意或有意地煽动和延长。 难民战士,正如一些人所说的那样,在联合国难民事务高级专员办事处和其他人设立的难民营的庇护所开展活动,从泰柬边境到中美洲和中东各地都制造了混乱。

有时援助机构允许这种情况由于无知而发生。 有时,这是一个红十字风格的人道主义意识形态的问题:一种信念,即使是有罪的需要被喂食,或者相信在难民营提供安全将是放弃中立。 有时这是因为提供援助的人在冲突中支持一方。 在苏阿战争期间,美国和西方国家是从巴基斯坦这样做的。

几十年来,叙利亚,黎巴嫩和约旦允许或鼓励巴勒斯坦难民营成为游击队和恐怖主义活动的基地。 这应该表明援助世界处理难民流动的传统方式是不充分的。 甚至纯粹的平民营地,如扎塔里,约旦的帐篷苦难之海,容纳了一百万叙利亚人,很快成为激进主义和犯罪与暴力下沉的温床,尤其是因为他们没有被破坏,而且因为他们充满了没有工作年龄的男人去做。

美国的援助方式

1971年2月,在尼克松政府期间,一名受伤的老挝士兵(2月中旬在龙城受伤)在美国国际开发署管理和资助的Ban Xon医院走路。 (美联社照片/霍斯特法斯)

美国的外国援助由许多不同的机构执行。 USAID成立于1961年,仍然是最大和最重要的。 多年来,它的优先事项发生了变化。

在肯尼迪和约翰逊政府期间,美国国际开发署强调基础设施的发展,并开始以田纳西河流域管理局为蓝本的大型项目。 尼克松总统以不同的方向向美国提供援助,与休伯特·汉弗莱合作,通过所谓的“新方向”立法,促使人们重新强调健康,教育和农村发展。 直到里根政府,美国国际开发署才开始强调民主和治理。

美国对外援助的下一次革命发生在乔治·W·布什的管理期间,他几乎将美国国际开发署的预算增加了两倍。 布什政府还在美国国际开发署以外开始了两项巨大的援助计划:PEPFAR美国艾滋病毒/艾滋病计划取得了巨大成功,以及千年挑战公司。但布什政府最激进的援助政策转变可能是其对援助的增加。非洲。 除其他举措外,布什在非洲大陆的教育经费增加了四倍多。 随后由奥巴马政府削减。

虽然援助传统上分为两种主要类型,即发展援助和人道主义援助,但可以根据其发送地点对美国的援助进行分类,同时考虑到向100个国家提供的一些外国援助。

为真正贫穷的国家提供援助,以诚实的努力帮助那里有需要的人。 然后向相对富裕的国家提供援助,这些国家的精英们太不负责任地照顾自己的人民。 一个很好的例子是美国向印度提供的援助,印度是一个能够向火星发射火箭并​​且有自己不断增长的援助计划的国家,但其统治精英满足于容忍营养不良,文盲和可治愈疾病的发生率。比撒哈拉以南非洲的情况更糟糕。

第三类是作为外交政策贿赂的援助。 这与用作公共外交工具的援助不同,因为它的目标是外国的统治精英。 最明显的例子是埃及和巴基斯坦。 美国向埃及提供资金,作为回报,富有的埃及军队拥有着名的美国武器,承诺不会袭击以色列。 美国对埃及的援助保持了和平,但它在促进经济发展和政治稳定的次要目的方面并未取得成功。

2010年4月8日星期四,在阿富汗喀布尔的一个难民营中,一名国内流离失所的阿富汗男孩Juma Khan正坐在联合国儿童基金会学校外的水泵手柄上。(美联社照片/ Dar Yasin)

对巴基斯坦的援助可能不太成功。 其目的是说服巴基斯坦军方和情报机构减少对该地区伊斯兰恐怖主义的赞助,特别是其破坏美国支持的阿富汗政府以支持其塔利班客户的凶残努力。

第四类是作为所谓的反恐战争的一部分提供的援助,该战争一直由伊拉克和阿富汗的重建努力主导。

第五个相关类别是用于公共外交目的的援助。 这在援助界已经变得越来越有争议。

关于援助的效用和有效性的争论并不一定会沿着传统的左右意识形态分解。 有趣的是,与左派而不是右派认同的人最近认为,外国援助不会赢得美国的朋友,也不应被视为公共外交的有用工具。

他们经常提到巴基斯坦和一项研究表明,2005年克什米尔地震后美国的人道主义援助对巴基斯坦对美国的态度没有产生持久的积极影响。 这是一个有问题的论点,尤其是因为巴基斯坦是一个特例。 这是一个重要的国家,主要的国家行为者培养反美主义,并且已经这样做了很长时间。 在该国的一个角落进行的美国救援工作从未有可能战胜人口,特别是在国家淡化这种努力以使自己的努力看起来不那么虚弱的情况下。

而且,那些坚持认为援助不能赢得国外朋友或影响外国人口的人可能有哲学和意识形态的理由来采取这种观点。 援助行业中的许多人更愿意将援助视为应该给予的东西而不考虑对捐助国的任何好处,除了那种做出来自利他行为的正确做法的感觉。 其他人在政治上对西方政府作为反恐战争的一部分赢得人心的努力持敌对态度。

我在非洲和南亚援助国的经历往往与这一论点相矛盾。 例如,在索马里,首都和海岸之间重要而腐朽的高速公路在建成后约30年仍然被亲切地称为“中国之路”。

在非洲的许多地方,尽管中国经济活动经常伴随着滥用和腐败,但由于最近的基础设施项目,你会对当代中国产生积极的态度,这也不是什么秘密。

2008年6月12日星期四,在阿富汗喀布尔市可以看到难民营的一般看法。(美联社照片/ Musadeq Sadeq)

在阿富汗的Panjsher山谷,任何当地人都会告诉你,人们对美国省重建队在关闭之前建造的桥梁的感激之情。 这是对当地福利的本地化回应。 尽管在美国官员方面并不罕见,但期望其他阿富汗地区的人们感谢他们给同胞的帮助,这是天真的。

与此同时,似乎有证据表明不良援助会使事情变得更糟。 这可能会采取伪劣或失败的项目的形式; 雇用不喜欢的外人的项目,以及众所周知的被腐败的地方官员征用或剽窃的计划。

可以公平地说,有效的外援可以赢得美国的朋友,但主要是在当地,只有当它反映了真正的当地需求和偏好,以及受益人口是否已经沉浸在反美偏见中。

援助和阿富汗

任何关注美国领导的阿富汗重建工作的媒体报道的人 - 这是自马歇尔计划以来最大的援助努力 - 可以原谅他认为这是一场彻底的灾难。 但是那些花时间在那里看到自2001年以来发生了多大变化的人都知道这是无稽之谈。 数百万女孩在学校,喀布尔和其他城市的物质和经济转型,使商业成为可能的平稳高速公路只是成功的最明显表现。 与此同时,浪费,盗窃,腐败和无能至少与这些成就一样壮观。

目前尚不清楚阿富汗是一个比其他国家更为腐败的社会,这些国家一直是重要援助工作的目标,其统治精英是独特的不负责任,愤世嫉俗和自私自利,或外国政府机构和在那里工作的非政府组织特别天真和无能。

但重要的是要记住,对阿富汗的援助不仅仅是一个独特的大规模,为盗窃,误导和浪费提供了巨大的机会。 它也比历史上任何其他援助努力都要严格审查。

阿富汗警察拖着一大袋毯子。 士兵们正在与村代表会面,以评估他们的需求,提供人道主义援助,并获得有关该地区的情报。(美联社照片/ Rafiq Maqbool)

媒体组织从未对撒哈拉以南非洲或南亚的发展或人道主义援助计划给予同样程度的持怀疑态度的关注。 也没有相当于阿富汗重建的特别监察长对难民专员办事处等大型,臭名昭着的低效率联合国机构,或乐施会和拯救儿童组织等巨型非营利组织的努力表示偏见。

另一方面,由于几十年来残酷的战争,阿富汗可能是发展援助的独特贫瘠之地,这是一个历史上虚弱的国家,其主要功能是捕捉那些无法获得有效武装力量和传统政治文化的国家。人们希望政府官员比持有执照的强盗更好。

伴随阿富汗援助工作的大部分争议都涉及对国防部和军方工作的批评。

如果一些国防部资助的阿富汗援助项目被证明是浪费,考虑不周和管理不善,那么没有人看到如何为美国军方采购武器系统会感到惊讶。 但是,它们是否比其他政府部门(如国务院或美国国际开发署)资助的努力更糟糕是另一个问题。 他们倾向于从新闻媒体和特殊的IG中吸引特别的谴责,这可能只是反映了军方对军队的厌恶或反对阿富汗战争。

有证据表明,在许多地方,军方在提供援助方面比美国国际开发署和其他援助机构做得更好。 这部分是因为军方没有受到安全问题的困扰; 与美国国际开发署不同,它的员工愿意并且能够去该国的任何地方。 能够分发资金的当地指挥官可能缺乏开发经验,但他们在那里需要帮助,而且与许多援助专业人员不同,在向当地人询问他们想要的帮助时并不感到羞耻。

美国国际开发署的官僚主义,盒装式方法可能不适合像阿富汗这样受损,贫困,错误,创伤和功能失调的国家。 军方决定建立学校的地方,它做得如此迅速和有效,假设美国或阿富汗的援助机构随后会找到教师,购买教科书并使项目可持续。

相比之下,美国国际开发署需要获得喀布尔教育部和当时的省级部委的相关许可,这两部都是无能和腐败的,而且执行任务的速度太慢,以至于它的迟到可能会破坏战争为了心灵和思想。

奥巴马政府和援助

在2013年2月21日星期四的照片中,阿富汗街头儿童在阿富汗喀布尔的阿富汗儿童 - 新方法(ASCHIANA)中心吃午饭。 由于担心失去来之不易的收益,援助组织正在竞相完成项目或在即将撤军之前寻找新的资金来源。 (美联社照片/ Musadeq Sadeq)

尽管人们可能对候选人的国际主义言论有所期待,但外国援助远非第一任奥巴马政府的优先考虑。 诸如美国外国灾害援助办公室主任等关键职位在一段不合时宜的时间里没有填补空缺,整体援助支出下降。 在政府关注外援的情况下,其主要关注点似乎是扭转或取消布什政府的优先事项。

因此,在第三世界国家促进民主和民间社会的努力得到了解除。 为加入伊拉克国际联盟而获得更多援助的国家现在因同样的原因受到了惩罚。

第二届奥巴马政府已经看到援助政策相对正常化,整体援助支出增加。 尽管民主促进不是布什时期的优先事项,但美国对外援助仍然是美国国际开发署被驱逐出玻利维亚和厄瓜多尔的重要组成部分。 在这两种情况下,美国国际开发署都是专制左翼政府的目标,支持那些可以对贫穷国家的不良治理产生真正影响的民间社会组织。

但正常化并不一定是好事。 这意味着美国仍然致力于联合国荒谬的千年发展目标,这是一个巨大的乌托邦目标清单,正如里夫所说的那样,它实现了“相当字面意义上的人类救赎”,并且总是无可救药地不切实际。

这也意味着那些指导美国援助工作的人继续对与大企业的合作充满热情,并过分相信高科技解决第三世界问题的潜力。 越来越清楚的是,盖茨基金会和其他新的慈善巨头正在以不良方式影响美国发展援助的总体方向。

特别是,它意味着对发展问题的技术解决方案的强调,甚至狂热,好像便宜的笔记本电脑或转基因作物可能真的是“消除贫困”的神奇子弹。 As David Rieff has pointed out, such "techno-messianism" has often failed in the past. If you have a high-tech cyberhammer, all problems start to look like nails.

Afghan refugees rush for blankets during a relief distribution in Kabul, Afghanistan, Thursday, Feb. 14, 2008. Nationwide cold weather, snowstorms and avalanches have claimed at least 654 lives and more than 100,000 sheep and goats, according to the Afghanistan National Disaster Management Commission. (美联社照片/ Rafiq Maqbool)

But reducing poverty, promoting economic growth and rescuing failing states are — this is the real lesson of six decades of development aid — extremely difficult and complicated things to achieve. One gain can lead to new problems in the way that lowering infant mortality may have contributed to overpopulation and therefore malnutrition and even starvation in some African societies.

The challenge presented by the influence of Gates and other tech billionaires on American government aid policy is not just a matter of a techno-fetishism even more intense than that of the rest of American society. It's also a matter of priorities, of which problems get the most attention. It may be that the only thing worse than aid directed by ignorant box-ticking bureaucrats or by self-serving aid industry ideologues, is aid directed by the spouses of Silicon Valley billionaires.

前进的方向

Foreign aid has so far not been a key topic for presidential candidates. Those who have said anything on the subject have tended to be relatively uncontroversial.

Hillary Clinton is especially keen on aid that benefits women and girls. Jeb Bush believes that aid is a vital instrument of US foreign policy and approves of the administration's aid boost to Central America. Marco Rubio is, perhaps surprisingly, a stalwart advocate of foreign aid, though not, of course, to Cuba while it remains in the Castro family's grasp. His fellow Republicans Chris Christie and Mike Huckabee also see aid as key to America's moral authority, though the latter is particularly enthusiastic about faith-based aid efforts.

On the other hand, both Rand Paul and Rick Perry have expressed a libertarian or isolationist suspicion of foreign aid, although the latter has also indicated that he thinks aid should be used more explicitly as a foreign policy lever, calling for aid to Mexico and Central American states to be withheld until those countries do more to stop the flow of immigrants to the United States. It matters less since he has dropped out of the race.

Ted Cruz supported Paul's 2013 proposal to withhold aid from Egypt after the military coup that ousted President Mohammed Morsi, but does not seem to be against the idea of giving aid to key allies. On the other hand, Cruz did say that same year that "we need to stop sending foreign aid to nations that hate us."

Donation goods from US military, are seen hung by parachutes over the earthquake-hit area in Pakistan on Friday Oct. 14, 2005. (AP Photo/ Musadeq Sadeq, Pool)

It's a reasonable sentiment that could resonate with the public. Carrying out such a policy switch would entail stopping aid to Pakistan (one of the countries where American aid is not only unappreciated but seems actually to feed anti-American resentment), the Palestinian territories (whose citizens are per capita the most aided people on Earth), Turkey, China and Russia.

Whatever Republican and Democratic candidates say now, it seems unlikely that questions of cutting or boosting or reforming foreign aid will play a major role in the 2016 election. That is unless the migrant and refugee crises in the Middle East and Europe gets so much worse that there are loud and popular calls for Washington to intervene in some way.

If that does happen, then it will be probably be the military that once again leads an American humanitarian effort, assisted, with the usual reservations and resentments by USAID and other agencies. It is worth remembering that during the Asian tsunami and Philippine typhoon disasters, no aid agency rescued as many people, did as much good or could have done as much good as the United States Navy, and that this was a source of pride for most Americans.

这篇文章发表在9月28日的华盛顿考官杂志上。

Jonathan Foreman is the author of "Aiding & Abetting" (Civitas 2013)

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