核能可能很快就会摆脱纠结的监管网络

2019
05/21
12:06

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最近建造核电站的成本大大增加,迫使终止在南卡罗来纳州和延迟建造两座反应堆,以便在格鲁吉亚结束其项目。 美国的活跃核反应堆较少,从2012年的105个增加到2019年的93个。这一趋势促使能源信息管理局今年3月和4月美国核电产生的电量超过了其他可再生能源自1984年7月以来首次出现。

虽然这可能是可再生能源组合的短期胜利,加利福尼亚州一次性的天气事件,政府进一步增加太阳能和风能发电的努力掩盖了更清洁,更具可扩展性的核能的潜力过度监管。 幸运的是,特朗普总统新任参议院确认的联邦能源监管委员会主席尼尔查特吉 ,“基荷电力[核]工厂应被视为燃料组合的重要组成部分。”

美国拥有已知的铀可采资源。 然而近年来稳步下降。 虽然一些减少归因于美国环保署的规定,但联邦政府参与核能市场的一个很大程度上未被注意的障碍是一个潜在的令人担忧的趋势。

在过去核能生产停滞不前可能源于误导的公众负面看法。 然而, 的美国人认为核电对该国的能源未来很重要,居住在设施旁边的人的比例更高。

此外,环境进步最近的一项研究发现,太阳能电池板每单位能量产生的核有毒废物高达 。 也许现在是时候审查阻碍更清洁,更强大的能源未来的联邦做法,并让市场对公众支持做出反应。

政府对核电市场的操纵代表了对行业所有派系的攻击 - 采矿,浓缩和电力生产。

能源部的铀库存揭示了这一现象。 根据联邦法律,政府要求以公平的市场价值出售铀。 然而, 联邦低于市场价值的铀销售基本上以人为压低的价格淹没了核市场,给私人矿工造成了严重破坏。

潜在的市场操纵将继续被合法地诉讼。 但是,除了在法庭上的存在外,它还扭曲了能源市场。 如果铀相对便宜,基本经济学将决定,所有其他不变的,较低的投入成本将导致供应增加。

那么为什么扩大核生产停滞不前? 虽然资源投入成本下降,但官僚主义繁文缛节的成本继续攀升。

美国行动论坛的研究发现,美国的每个核电厂的监管负担 。 这一数额甚至不包括那些平均承担2200万美元前期监管费用和10年等待批准新设施建设的公司的隐性负担。

虽然考虑到材料的敏感性,预计其中一些法规会受到影响,但大部分负担来自多个机构的监管范围过大,以及私营公司可能在没有监督的情况下执行的政府要求。

例如,公司每年花费大约用于核管理委员会(NRC)最大的监督计划“适应性健身”的合规成本。 事实上,该计划的前提对私营企业来说并不常见 - 进行定期评估以确保不过度疲劳的无毒劳动力 - 是很麻烦的。 换句话说,NRC可以通过简单地允许能源公司进行他们可能会做的员工质量检查来减少近5亿美元的监管合规性。

不幸的是,这种过度监管是可以预测的。

无论效率和安全方面的技术进步如何,以及最近推动零碳能源推动的廉价铀,企业几乎没有动力去投资美国的能源未来。

如果真的齐心协力继续为美国人提供 ,也可以安抚那些担心有争议的碳排放损害的人,那么最有效的起点就是解除核监管网络的束缚。

幸运的是,随着一直在以超过16的速度撤销过多的监管措施,可能允许核能在竞争激烈的能源市场中运作,这种趋势可能正在转变。 随着Chatterjee主席现在担任FERC的掌舵人,潮流可能会继续转向最适合美国人的市场导向能源政策。

Vance Ginn是经济学家,Elliott Raia是德克萨斯州公共政策基金会财政政策中心的研究员。

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